Roots and Routes: Kingston-upon-Hull-upon-Stage During UK City of Culture 2017


Tom Nicholas




For the duration of 2017, Hull, a port city on the North East coast of England, held the title of UK City of Culture. Exploring the contemporary place identity of Hull was high on the agenda of organisers, not only within the cultural texts commissioned for the event but, equally, within the promotional campaign surrounding it. Following 67.6% of Hull residents voting for the UK to leave the European Union in 2016, a tension appeared in the event’s promotional literature, between attempts to define Hull by its relationships with the wider world, and celebrations of its distinctiveness from it. This article draws upon this tension in order to discuss two theatre productions commissioned for Hull 2017: The Hypocrite and All We Ever Wanted Was Everything. Engaging John Agnew’s three aspects of place, it seeks to analyse how each performance text represents Hull as a lived environment and communal identity, before considering what the connotations of this might be for the perception of Hull as a cosmopolitan or communitarian city.

Keywords: Hull, UK City of Culture, Brexit, Richard Bean, Luke Barnes, Middle Child Theatre

Pendant la durée de 2017, Hull, une ville portuaire située sur la côte nord-est de l’Angleterre, a eu le titre de la ville britannique de la culture. Explorer l’identité contemporaine de Hull était haut à l’ordre du jour des organisateurs, non seulement dans les textes culturels commandés pour l’événement, mais aussi, dans le cadre de la campagne promotionnelle qui l’entourait. Après que 67,6% des résidents de Hull avait voté pour que le Royaume-Uni quitte l’Union européenne en 2016, une tension apparut dans la documentation promotionnelle de l’événement, entre les tentatives de définir Hull par ses relations avec le monde plus large, et la célébration de son caractère distinctif. Cet article s’appuie sur cette tension afin de discuter de deux productions théâtrales commandées pour Hull 2017: The Hypocrite and All We Ever Wanted Was Everything. En utilisant les trois aspects de lieu, théorisés par John Agnew, cet article cherche à analyser comment chaque texte de performance représente Hull en tant qu’environnement habité aussi que identité communale, avant de considérer les connotations que cela pourrait avoir pour la perception de Hull comme ville cosmopolite ou communautaire.

Mots-clés: Hull, UK City of Culture, Brexit, Richard Bean, Luke Barnes, Middle Child Theatre

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